Hva er sjokolade?

Sjokolade er et næringsmiddel hvis hovedingredienser er kakaomasse, kakaofett og finsiktet sukker, og i mange tilfeller tilsettes også melkeprodukter. Sjokolade er elsket over hele verden, og et stort antall matvarer inneholder sjokolade. Disse inkluderer godteri og snacks, sjokoladedrikk, sjokoladesaus, desserter, kaker, mousse, brownies og kjeks. Mange typer godteri er fylt med eller belagt med sjokolade, og det brukes også som smakstilsetning i iskrem og til og med i alkoholholdige drikkevarer, som sjokoladelikører. Gaver som inneholder sjokolade er en del av noen vestlige høytider og feiringer som jul, påske og valentinsdag.

 

Vanlige sjokoladetyper

Det som skiller ulike sjokoladetyper fra hverandre er hvilke råstoffer de består av, og i hvilke mengder, i tillegg til smaksegenskaper og bindingsegenskaper.

 

Melkesjokolade er en type sjokolade som er tilsatt melk, enten i form av melkepulver, flytende melk eller kondensert melk.

Mørk sjokolade har en høyere andel kakao enn andre typer, og dermed mindre sukker, og mindre eller ingen melkeprodukter. Mørk sjokolade kan spises som den er, eller brukes i matlaging i ulike former.

 

Hvit sjokolade inneholder kakaosmør, men ikke den delen av kakaoråstoff som gir mørk farge og smak. Hvit sjokolade har ofte søtere smak enn andre typer, og tilsettes ofte også vanilje.

Organisk sjokolade er sjokolade som er sertifisert økologisk.

Råsjokolade er sjokolade som ikke er blitt behandlet, oppvarmet eller blandet med andre ingredienser. I noen land selges den som sjokolade, gjerne markedsført som en sunnere variant.

Usøtet sjokolade er ren sjokolade i væskeform, blandet med ulike typer fett for å herde den. Denne brukes ofte til matlaging og i fremstillingen av sjokoladebaserte produkter

 

Halvsøt sjokolade er typer sjokolade som inneholder halvparten så mye (eller mindre) sukker, enn de gjør kakao.

Bittersøt sjokolade inneholder gjerne sukker, men mindre enn en tredjedel i forhold til kakaoinnholdet.

Couverture er en betegnelse for sjokolade som inneholder spesielt mye kakaofett.

Modelleringssjokolade er sjokolade som egner seg til å lage figurer og pynt med, og kan blandes med for eksempel sirup, for å endre konsistensen etter behov.

 

Om sjokoladeindustrien

Sjokolade er svært populært verden over, og industrien vokser stadig, med slagstall på over $50 milliarder per år, og USA og Europa står for en høy andel av dette. Dette er til tross for generelle økninger i råvarene som brukes i fremstilling av sjokoladeprodukter. For eksempel har sukkerpriser innen EU økt betydelig, og priser på kakao og på hasselnøtter har doblet seg over det siste tiåret.

 

Sjokoladeindustrien har ikke vært uten kontroversi. Nærmere 70% av kakao som blir produsert for sjokoladeindustrien kommer fra Vestafrika, og mye av dette spesielt på Elfenbeinskysten. Det er et stort og kjent problem at det i disse landene benyttes barnearbeidere i stor grad, og det er anslått at mer enn 1,8 millioner barn i Vest-Afrika er involvert i kakaoproduksjon. Dette har ført til at menneskerettsorganisasjoner har igangsatt kampanjer for å forsøke å bekjempe barnearbeid i disse landene, og mange sjokoladeprodusenter har begynt å delta i Fairtrade-initiativer i forhold til produsenter. Utførte studier indikerer at problemet med barnearbeid fremdeles er enormt, og at det enda er mye som gjenstår i dette arbeidet.